Le hoverbike de Star Wars bientôt une réalité ?

Publié: 30 juin 2015 dans Aéronautique, robotique
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Ce qui est bien avec nos amis américains, c’est que toute l’inspiration déjantée produite par Hollywood devient tôt ou tard source d’inspiration pour des systèmes réels. Vous vous souvenez de l’Hoverbike, ou moto volante, vue dans la saga Star Wars ? La société SURVICE Engineering du Maryland et Malloy Aeronautics, dirigée par l’Australien  (basé en Angleterre) Chris Malloy sont en train d’en développer une version capable de transporter 2 personnes à 3m au-dessus du sol (ou de l’eau), à environ 100 km/h. In fine, l’US army, qui a signé un contrat il y a 10 mois avec les deux sociétés, souhaite que le système puisse emporter jusqu’à 350 kg de charge utile.

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Le véhicule, une « moto » avec des hélices horizontales carénées, pèse environ 100 kg, et peut porter une charge utile de 270kg, avec un moteur bi-cylindres de chez BMW. Le châssis de 3m de long et 1,3m de large en fibre de carbone est renforcé au Kevlar. Le véhicule fonctionne avec des hélices contrarotatives, à la manière d’un hélicoptère Chinook. En revanche, pas de capacité d’autorotation en cas de problème. Le constructeur envisage de doter le véhicule de parachutes se déclenchant en cas d’urgence.

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Aujourd’hui, le prototype commercial devrait coûter environ 40 000$ –  le prix de la version militarisée n’est pas connu. Le pilote restera une option : l’US Army souhaite la capacité de droniser l’appareil. C’est d’ailleurs de cette manière que la société s’était fait connaître, par le financement d’une version miniature et dronisée de son véhicule sur la plate-forme Kickstarter. Voir le site du projet : http://www.hover-bike.com/MA/

Le futur véhicule sera contrôlé par des gyroscopes pour une « direction assistée » – il sera considéré comme un véhicule ultra-léger motorisé, sans nécessité de disposer de licence de pilotage.

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